La acuicultura en Portugal es un importante sector de la economía, con 6.500 empleos directos y más de 6 mil toneladas de producción anual. Para cubrir las necesidades de consumo per cápita (~55,6 Kg anuales) se busca un desarrollo del sector equilibrado, sustentable y competitivo mediante la innovación, la colaboración y la diversificación de la producción.

Con ese objetivo, los integrantes del Centro de Ciências do Mar (CCMAR) han apostado por el lenguado senegalés (Solea senegalensis) y la corvina (Argyrosomus regius) como especies objetivo dentro de la Red CYTED LARVAplus.

Aunque en los últimos años se ha conseguido un mayor conocimiento en prácticas y condiciones de cultivo, nutrición, fisiología y genómica del lenguado; aún existen múltiples cuellos de botella como la gran incidencia de malformaciones y mínima performance reproductiva en cautividad.

El reto científico-tecnológico en corvina aún es mayor, con el establecimiento de condiciones de cultivo y los requerimientos nutricionales en reproductores y larvas como principales objetivos.

Dos grupos de investigación integran el equipo del CCMAR en LARVAplus, el AquaGroup se centra en el desarrollo acuícola sustentable mediante el estudio de la nutrición y la reproducción. Sus integrantes, la Dra. Sofia Engrola (sengrola@ualg.pt) y la Dra. Cláudia Aragão (caragao@ualg.pt) tienen una contrastada experiencia en nutrición larvaria (determinación de flujos de nutrientes, biomarcadores y programación metabólica); mientras, la Dra. Elsa Cabrita (ecabrita@ualg.pt) es especialista en determinadas áreas de la reproducción (calidad de gametos, criopreservación y otras tecnologías reproductivas).

Por otro lado, el estudio ontogénico del esqueleto, los mecanismos moleculares de su formación y mantenimiento, así como los condicionantes ambientales, nutricionales y genéticos, son los objetivos de investigación del grupo BioSkel. Dicho grupo integra en la presente Red CYTED a la Prof. Dra. Leonor Cancela (lcancela@ualg.pt), el Dr. Paulo Gavaia (pgavaia@ualg.pt) y el Dr. Ignacio Fernández (ivmonzon@ualg.pt).